眼压「正常」也会患上青光眼?怎么办?

  • 日期:08-04
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  作者:希玛眼科C-MER

  青光眼是目前主要的致盲眼疾之一,由于早至中期的慢性青光眼基本上完全没有病征,不少患者到病情发展到后期才发现,死去的神经细胞已药石无效,青光眼因而有「视力小偷」这一个别名。坊间对青光眼众说纷纭,有人认为青光眼完全是高眼压所致,眼压正常,根本不用担心患上青光眼;也有人说青光眼如同眼科绝症,失明只是迟早的事。不少病人在确诊患上青光眼后,往往感到十分彷徨,害怕自己终有一天会完全失去视力。

  其实随着科技的不断进步,现今无论在诊断﹑监控及治疗青光眼各方面都有令人鼓舞的发展,不但能在毫无病征的情况下为早至中期患者诊断出青光眼,使其能向浅中医;更有病人使用正在研发中的神经增生因子眼药水后成功回复视力。倚仗着医学的不断进步和公众对青光眼的认识和警觉性的提高,这个「小偷」往后或可被绳之以法。

  青光眼的风险因素

  青光眼是一种视神经病变,视神经就像电缆一般,把眼睛看到的外界景物传送到大脑的视觉中枢,因此,青光眼患者会先经历视野损害,然后出现中央视力下降,严重者更会失明。青光眼的风险因素众多,常见的包括家族遗传﹑高眼压等﹑深近视﹑严重远视﹑糖尿病等,40岁以上人士也有较大患上青光眼的风险。青光眼的发病率与种族也有一定的关系,以「闭角性青光眼」为例,爱斯基摩人比起白种人的患病率一般高出20 – 40倍,而中国人的患病率也比白种人高出14倍。相反,「开角性青光眼」则以黑人的患病率最高,比排行第二的白种人高出3 – 4倍,亚洲人—尤其是中国人—则排第三,爱斯基摩人的患病率为最低。

  青光眼的病征

  急性青光眼患者因眼内排水管道突然闭塞,不能排出眼内俗称「房水」的液体,导致眼压急升,出现角膜水肿﹑看见彩虹圈﹑视力骤降﹑眼部甚至头部剧痛等病征。相反,慢性青光眼早至中期却没有任何病征,这是由于眼内位于小梁网的排水系统逐步出现淤塞,眼压因而缓慢地上升,眼睛有足够时间适应逐渐上升的眼压。虽然没有病征,但病人的视神经会逐步受到破坏,病人的视野会逐渐收窄,但由于中央视力并未受影响,患者往往待周边视力全失﹑只余下「隧道视力」时才察觉,更有部分病人在中央视力受损时才发现,可惜为时已晚,失去的视力已无法挽回。

  青光眼的分类

  青光眼大致可分为急性和慢性两种,而急性青光眼则以闭角性为主,严重远视患者的眼球较短,房角较窄,患上急性闭角性青光眼的风险也较高;另外,随着晶体 / 白内障因年纪渐长而逐步膨胀,虹膜(Iris)也较易被推前并覆盖了小梁网,房角被突然封闭,令位于小梁网的排水管道不能正常排出房水,导致眼压急升,称为「急性闭角性青光眼」(Acute Angle-Closure Glaucoma,简称AACG)。AACG一般可透过手术或激光来拓阔房角,积聚的房水被排出后,眼压也会降低,若能防止排水管道再出现闭塞的情况,便能根治。相反,慢性青光眼就像其他慢性病如高血压一般,只能控制和监察,避免其恶化而已。

  慢性青光眼以开角性为主,开角性青光眼再细分「高眼压性青光眼」及「正常眼压性青光眼」两大类。高眼压性青光眼一般因小梁网的排水管道逐渐淤塞,减少房水的排放,积聚的房水导致眼压逐步上升至高于视神经所能承受的限度,令视神经细胞坏死。病人往往在不知不觉间被高眼压开角性青光眼偷去了视力,到发现视力出现问题时,病情已发展到后期,视力几乎已蒙受不可逆转的损伤。

  而正常眼压性青光眼比高眼压性青光眼还要可怕,病人即使眼压正常(即眼压维持在12 – 21 mmHg之间),却仍出现视神经损伤等青光眼的征状,研究估计全球有好几成青光眼患者属正常眼压性青光眼,面对这个完全不着痕迹的视力小偷,医护人员需要份外留神,才能把它击破。

  青光眼的诊断与监察

  青光眼诊断和监察的主要指标包括︰(1)视力﹑(2)视野﹑(3)眼内压(Intraocular Pressure,简称IOP)﹑(4)视神经的视杯与视盘比例(Cup-Disc Ratio,简称CDR)及(5)视网膜神经纤维层(Retinal Nerve Fiber Layer,简称RNFL)。前两者主要量度眼睛功能上的损伤,而后两者则检测眼睛的结构性损伤,由于结构性损伤有可能比功能性损伤早出现,CDR及RNFL检查有助早期青光眼的发现与诊断,CDR愈高,患上青光眼的风险也愈高;而以光学相干断层扫瞄(Optical Coherence Tomography,简称OCT)量度RNFL得出的数据也有别于主观的视野改变检查,能客观﹑定量及精确地监察青光眼的病情与疗效,因此,RNFL的厚薄是诊断青光眼的重要指标之一;。最后,量度眼内压不但有助青光眼的分类,更是监察治疗效果的重要临床指标。

  青光眼的治疗

  治疗青光眼主要的目的是要保护及保持病人余下的视神经组织及其功能,把眼压一直控制在合适的目标眼压范围之内,促进视神经表面微血管的循环,减少视神经进一步的损害,并把视力功能稳定下来。国际上,青光眼的第一线治疗方法一般以药物为主,而且选择众多,但若在用药后仍无法控制病人的病情,便需要以激光或手术途径,为病人在眼内开新的排水通道,让房水能直接排出眼外,降低眼压。

  目标眼压

  目前,眼压是判断青光眼治疗成效的重要临床指标之一,高眼压性青光眼病人需要透过用药来把眼压控制在21 mmHg以下,而对正常眼压性青光眼患者而言,病人需要把眼压从基线(Baseline IOP)降低30%左右,研究更显示每降低1 mmHg的眼压便能降低病情恶化的风险达10%。若目标眼压达到后,病情仍有持续及进一步的恶化,便须再下调目标眼压,直至病情稳定为止。

  另外,眼压本身也有日夜差异,一般而言,正常人眼压在清晨4 – 7时最高,日间逐渐降下,下午或傍晚最低,有些病人在覆诊时量度出理想的目标眼压,但病情却一直在恶化,其中一个可能性是因为覆诊时间多是在下午,病人眼压会较在家中的度数为低,需要时,可在一天里不同的时间为这类病人量度眼压,观察其变化,务求更准确地掌握病人的真实情况。

  结语

  青光眼虽为终生疾病,但病人也毋须过份担心,事实上,青光眼在诊断﹑监察及治疗各方面已做出一定的成绩,现时有精确的仪器于早期便能检验出各类型的青光眼,也有更适切的药物治疗,关键在于及早发现—尤其是正常眼压性青光眼—便能「病向浅中医」,避免失明。

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